Hoe werkt een VPN

VPN staat voor "Virtual Private Network" en zorgt ervoor dat je een anonieme verbinding kunt maken. Wanneer je een VPN gebruikt,
verloopt jouw internetverkeer eerst via een versleutelde verbinding met de server van de VPN-provider en daarna pas met de rest van het internet.
Dit eerste gedeelte wordt ook wel een ‘tunnel’ genoemd, omdat de data tussen jou en de server niet inzichtelijk is totdat het weer wordt ‘ontsleuteld’. Dit betekent dat iedereen die meekijkt met jouw internetgebruik - bijvoorbeeld een hacker, internetprovider of de overheid - geen inzage heeft in jouw exacte internet-gebruik. Achter een VPN wordt het vele malen moeilijker om bijvoorbeeld jouw creditcardgegevens, bezochte websites en voorkeuren te achterhalen en op te slaan.

Ben je daarmee geheel onzichtbaar op het internet? Nee, er zijn ook nog andere factoren die bepalen hoe zichtbaar je bent op internet. Sommige browsers en plugins houden je gebruik bijvoorbeeld ook bij, zelfs in incognito-modus.




5 redenen om een VPN te gebruiken

Toch zijn er genoeg redenen om iedere dag een VPN te gebruiken. Hier zijn 5 redenen die van toepassing zijn op de meeste dagelijkse gebruikers.

1. Blijf uit het ‘sleepnet’ van de overheid

Met gebruik van een VPN maak je het de overheid moeilijker om zomaar jouw internetverkeer te onderscheppen. Met de ingang van de nieuwe ‘sleepwet’ zijn veel mensen terecht bezorgd dat hun internetactiviteit straks eenvoudiger door de overheid mag worden afgetapt, bijvoorbeeld voor grootschalige analyse in de strijd tegen criminaliteit en terreur. Dat mag op dit moment nog niet; nu kan de AIVD alleen een ‘gerichte’ tap inzetten wanneer er een directe aanleiding is. De nieuwe wet die per 1 Mei moet ingaan is hierover onduidelijk en laat ruimte over voor implementatie.

2. Blijf anoniem voor adverteerders

De meeste websites volgens jouw activiteit nauwgezet, door onder andere te kijken naar je IP-adres. Op basis van je locatie kan worden bijgehouden wie je bent, hoe vaak je terugkomt en wat je gedrag is. Deze informatie kan vervolgens worden doorverkocht aan online adverteerders. Achter een VPN wordt je IP-adres onzichtbaar of anoniem, waardoor je veel minder makkelijk te volgen bent voor adverteerders.

Er zijn echter nog meer manieren om je activiteit bij te houden. Cookies en bepaalde scripts op websites die je bezoekt houden ook je gedrag bij. Niet alleen op de website waar de cookies geplaatst worden, maar ook de websites die je daarna bezoekt. Browser dan ook bij voorkeur in incognito-modus of verwijder regelmatig je cookies.

3. Jezelf beschermen op publieke wifi-netwerken

Wanneer je zonder VPN surft op een publiek wi-fi netwerk, bijvoorbeeld in de trein of op het vliegveld, loop je het risico dat anderen meekijken met jouw internetactiviteit. Soms staat het in de voorwaarden die je moet accepteren voor gebruik, maar vaak is niet van tevoren duidelijk of de aanbieder van het gratis internet jouw gegevens mag opslaan en doorverkopen aan bijvoorbeeld adverteerders.

Omdat je vaak geen inzage hebt wie er op het publieke wi-fi netwerk is ingelogd, kun je ook niet weten of dit bijvoorbeeld gehackt is. In dat geval kan iemand met kwade intenties meekijken met jouw internetactiviteit.

4. Netflix en andere geo-blokkades omzeilen

Een VPN kan ook handig zijn om (video) content en websites uit andere landen te kunnen bekijken. Programma’s van de publieke omroep en uitzendinggemist.nl zijn alleen in Nederland te bekijken. Wanneer je vanuit het buitenland verbinding maakt met een Nederlandse VPN, kun je deze wel bekijken. Hetzelfde geldt voor Netflix; wil je een film of serie bekijken die niet in de Nederlandse Netflix wordt aangeboden, switch dan bijvoorbeeld naar een USA-server.

5. Gebruik van p2p en torrents verhullen

 Niet iedere internetprovider laat het downloaden van p2p-bestanden en torrents toe. In de meeste gevallen is jouw provider in zekere mate op de hoogte van jouw internetactiviteit. Er is in Nederland bepaalde wetgeving die het niet langer mogelijk maakt voor providers om logs bij te houden, maar er zijn steeds vaker rechtszaken waarin bijvoorbeeld filmdistributeurs om de IP-adressen van downloaders vragen om dit te ontmoedigen en in het uiterste geval te vervolgen.

Overtuigd van de voordelen? Kies nu jouw VPN.